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从副业到年产值2000万美元的生意

当布莱恩和他的联合创始人准备推出GreenPal时,事情并没有按计划进行。

这是他们经历过的惨痛教训:投资15万美元和8个月的时间,让当地开发者创建他们的平台,结果却失败了。

就在那时,他们意识到:如果你想进入科技行业,你必须学会如何开发软件。

牢记这一点,并将客户服务和客户留存放在业务的首位,布莱恩和他的合作伙伴将GreenPal的年营业额提高到了2000万美元。

他加入我们本期的Start Yours节目,分享他创业成功的励志之旅,并给我们一些宝贵的建议和建议。

无论你是销售实体产品还是服务,这都是你可以从中学到很多东西的一个章节。

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短时间吗?以下是一个7点TL;DR版本:

  1. 布莱恩第一次尝试修剪草坪是在他父亲让他离开任天堂去修剪邻居的草坪时。
  2. 从那时起,他创办了一家拥有150多名员工的割草机公司,并将其营收扩大到1,000万美元以上。
  3. 事业可以给你的生活带来目标。它会让你更聪明,更谦逊,更睿智。
  4. 在为GreenPal创建了一个平台后,布莱恩和他的合作伙伴花费了大量的金钱和时间,他们决定自己动手,学习如何编程。
  5. 在许多方面,商业伙伴关系比传统婚姻更严肃,也更难解除和扭转。
  6. 客户反馈没有发生你作为企业家。它的发生你。
  7. 为了缩小客户逻辑和公司逻辑之间的差距,Bryan自己仍然每天花一两个小时处理客户票务。

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加入我们,我们将会见那些经历了经营网店的成功和头痛的企业家,并了解他们是如何生存和发展的。

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离开任天堂,开始创业

Aleisha:布莱恩,你是一个很有趣的人,有一个很有趣的故事,我不知道从哪里说起,但也许我们可以从你现在的生意开始说起。

跟我说说你是怎么开始修剪草坪的。我觉得这很有趣。我有一块草坪,有时我会看着它,想着如果有人能来帮我打理这块草坪就好了。

在澳大利亚,不可避免地,我必须亲自去做,但在你所在的地方不是这样。跟我说说你是做什么的以及这一切是怎么开始的吧。

布赖恩:是的,我这辈子都是企业家,我从来没有工作过。

Aleisha:哇。

布赖恩:幸运的是,我是被迫的创业由我的父亲。在一个炎热的夏天,他打断了我玩任天堂,他说:“起来,你有工作要做,你要去给邻居割草。”

他让我去修剪邻居的草坪。幸运的是,他做到了,因为为自己工作我想赚多少钱就赚多少钱。我记得当我在院子里割完草后,我做的第一件事就是做一些传单,我当时大概15岁,在社区里散发传单。到那个夏天结束的时候,我已经有十个客户为我割草了。

我就继续做修剪草坪的工作。我从高中一直坚持到大学,经过15年的努力,我把它打造成了我居住的州最大的园林绿化公司之一,收入超过1000万美元,员工超过150人,并在2013年卖掉了它。

所以我的生意从我和一台割草机发展到我和150个人,收入超过8位数。

这是一段非常艰难的旅程,经历了很多艰难的过程,在如何创建一家企业的过程中经历了很多高潮和低谷。我把它卖了之后,就退休了。我休息了一段时间,对自己有了新的认识。这就像,“哇,我天生就喜欢商业,我需要商业成为我生活的目标,”但我再也没有了。所以我想,“好吧,我要开始做下一件事了。接下来会是什么呢?”

然后我就有了现在的生意GreenPal的想法,这是一个为草坪修剪服务的优步。这是一个非常直接的想法,我招募了两位联合创始人,我们已经为这家公司工作了8年。我们在8年的时间里一夜成名,每年的收入达到2000万美元。我在一个行业工作了20年。我并没有打算一辈子都做一个割草的人,但这就是我的目标。

Aleisha:我喜欢这个故事的原因是你爸爸…这是孩子的传统,不是吗?这就像送报或者修剪草坪一样。但你接受了,把它变成了数百万美元的生意。所以这非常鼓舞人心,而且孩子们会说,“啊,我不能通过修剪草坪赚到钱,”而你会说,“拿着草坪,我觉得你可以。”这很好。

布赖恩:我想最不有趣,最不性感,最不刺激的创意,你成功的概率就越高。如果你能看到那些不太吸引人的想法,那些看起来不太迷人的想法,很多时候,你的竞争不会那么激烈,你可以慢慢来,建立一些强大的东西。

布莱恩·克莱顿从一个想法中获得成功

Aleisha:所以当你退休了,你有了思考的时间,你又开始痒了,我想很多人听着,不管他们是否真的探索过那种痒,那是一种感觉,“现在,我要去尝试它”,或者他们可能正坐在朝九晚五的办公室里,想知道如何投入到新事物中去。

跟我说说当你坐在那里想“我还没做完”时的感觉。我必须继续前进。”因为这是一个很大的飞跃显然,你在经济上过得很舒服,听起来退休了。然后说,“我要回到工作场所,再做一次。”那是什么动力?你当时的冲动是什么?

布赖恩:我觉得要想过成功的生活,你的生活必须……很多人都过分看重激情。我认为这是目的。我觉得你的人生应该有个目标。对我来说,我的事业就是这个目标的来源。

我的第一家公司,已经有150多人了,我的人生目标就是做这个生意。它是确保公司是一个良好、强大的企业,这样我的所有员工每周都能拿到工资,我们可以继续发展业务,为为它工作的人提供机会。

所以当我卖掉它的时候,我就不再有那个目标了,那就是我所缺少的。

所以我意识到这一点,我想,“好吧,我需要下一个东西。”但我的事业一直是一种强迫功能,驱使我去学习我不想学的东西,去做我不想做的事,去走出我的舒适区。

我认为这是商业的美好之处之一,它可以给你的生活带来目标。它可以让你成为一个更聪明,更谦逊,更明智的人,它可以给你的生活增添有趣的故事情节,所有这些都达到了我对商业的热爱,以及我从经营公司中得到的东西。

布莱恩·克莱顿谈生意和目标

潜入科技世界

Aleisha:答得很好,我想这也是我相信人们现在在听你的故事时,会想到的,“我还没有真正找到我的东西,但我有那种感觉。”

我认为追求它是很有力量的,同时也能真正揭示什么能让你快乐,你想做什么,这就是我想引出下一个问题的地方。当你说……我喜欢它被描述为修剪草坪的优步……

然后你是怎么想的,“好吧,我有了这个想法,我觉得它会成功。我以前也做过类似的生意,但现在我要进入科技领域了"显然这是一个庞大,竞争激烈,成本高昂的领域,你当时是如何制定计划让GreenPal真正起步并为它提供资金,让它成为现在的样子的?

布赖恩:在最初的日子里,让我和我的两位联合创始人参与游戏的是一种天真。我们真的不知道我们不知道什么。我们不知道仅仅开发应用和平台的技术层面会有多难。我们没有意识到打造一个连接买家和卖家的市场有多么困难。我们不知道这些事情,正是这种天真让我们走了下去。

然后,另一方面,这有点像,“好吧,这很难。这比我们想象的要困难得多,但我会一直致力于我最好的想法。这就是它。失败不是一个选项。我不会放弃的。所以我会一直做我最擅长的事。”

绿宝是我最好的东西,现在也是。我想,幸运的是,我不是很有创造力,所以我只有这个东西。我在某种程度上是在解决我自己的问题,然后就一直这样。

从实际的角度来看,我们是怎么做到的?当我们开始创业的时候,理想情况下,你会开一家这样的科技公司,你会把一个黑客和一个骗子聚集在一起,一个可以做技术方面的工作,一个擅长销售,只会让电话响的人。

我们有三个骗子。我们的团队中没有人知道如何开发软件,所以这很困难。

我们在早期犯了一个错误。我们相信,如果我们可以花钱请人来建造我们认为绿色伙伴应该是什么样的,我们就可以把它推向市场,然后开始运行。但事实并非如此。我们把所有的钱集中在一起,我们花了15万美元和我住的地方的一个开发商店,他们花了8个月的时间建立了这个平台,我们发布了它,但它是一个彻底的失败。

这东西没起作用。它没有它所需要的功能,它只是没有履行我们向客户传达的承诺。这真的是一个低谷,我们意识到,“哇,好吧,我们在骗谁?如果我们要进入科技行业,我们就必须学会如何创造科技。这就是它的全部。”

所以我们必须真正决定我们要做什么,所以我的一个联合创始人去了一个软件新兵训练营……就像连续6个月每天8小时一样……他学到的东西只够在后台拼装一些东西,而我学的是前端设计和前端编码。

在三年的时间里,我们学习了我们自己需要学习的技能,在开发软件的同时做我们正在学习的事情,我想这是一个艰难的过程。我猜你可能会说,这是游戏的一个艰难入场费,因为没有办法避开它。如果你要开发一个应用程序,如果你要进入科技行业,你就必须学会如何开发软件。

布莱恩·克莱顿在科技行业的经历

Aleisha:是啊,这真是大胆的举动,但你说得太对了。知道和理解程序员和工程师到底在做什么,和你的钱到哪里去了,我认为是一个有价值的建议,因为我觉得当你不理解,我都不能理解很多,但我在一家科技公司工作,我想我看了很多关于松弛对话发生,想,天哪,有太多这样的公司,进入后端Shopify Oberlo工作,这是巨大的。

我想,还有技能和行业的快速发展,你必须时刻保持警觉,不断更新,让事情顺利进行。所以,我喜欢黑客和骗子的想法,但我也喜欢你创造了一群黑客,这太棒了。

寻找合适的商业伙伴

布赖恩:当我招募我的两位联合创始人时,我所优化的是,我只是想和另外两个想要从生活中得到更多东西的人一起工作,他们有点急躁,他们觉得自己有能力做伟大的事情,他们不满足于现状,不满足于他们的生活。这就是我得到的。

所以,幸运的是,这足以帮助我们通过学习,技术部分。所以,我认为你们可以学习这些东西。

我宁愿要一个有动力的人,他愿意不惜一切代价获得成功,但不知道如何编程,而不是一个懒惰的程序员,对生活中任何东西都不真正想要。

Aleisha:是的,完全。我认为寻找伴侣真的很有趣……跟我说说你是怎么找到生意伙伴的,他们是朋友吗?他们是你以前打过交道的人吗?

布赖恩:这两个人我认识很久了。他们是朋友,我信任他们,就像我说的,我能看出来他们想从生活中得到更多,他们觉得创业这是我个人哲学的一部分,我认为你的事业可以成为你实现人生伟大成就的工具,改善你的生活地位,让你成为一个更好的人。所以我看到他们意识到了这一点,这就是为什么我和他们做生意。

理想情况下,他们可以和我一起来讨论我们需要的技能。但事情不是这样的,你不会找到独角兽的联合创始人,你必须……我认为,首先,为那些有动力,有野心,愿意做任何事情的人优化是有意义的是成功的,然后你可以学习下游的其他东西。

Aleisha:哦,完全。你这么说很好,因为我想很多人一开始会想,“天哪,这看起来好像有很多工作要我一个人做,我希望有人能分担负担,但也能进行头脑风暴,有那种鼓舞人心的时刻,”我相信你和你的联合创始人都有过这样的经历。

但有时很难找到合适的人。所以,想到你已经认识这些人很长时间了,但也信任他们,并与他们分享这种友谊,这是很好的。

这是你会给的建议吗?如果人们正在寻找商业合作伙伴,我们该如何找到这些人?你似乎很幸运,因为你的生活中已经有了他们。

布赖恩:很幸运,非常幸运。

Aleisha:这可能很棘手。

布赖恩:很幸运。所以我的建议是业务合作伙伴就是在没有合作伙伴的情况下,尝试找出一种方法,因为合作,商业伙伴关系在很多方面都比传统婚姻更严肃,也更难解除和扭转。

你想想你要娶的那个人,你想要和他共度余生,你会和他约会一两年,三年,甚至更久,你会在这个决定上很有分量,然而很多人在和伴侣创业的时候认识他们还不到一个月。

现实情况是,要解除这种商业伙伴关系要困难得多。

如果你的生意成功了,你会和这个人在一起十年,你甚至可能,以一种奇怪的方式,一种愤世嫉俗的方式,你和这个生意伙伴在一起的时间比你和你真正的配偶在一起的时间还要多。

布莱恩·克莱顿谈商业伙伴关系

所以,首先要认真思考,试着找到一个没有合作伙伴的方法,很多你认为你需要合作伙伴的事情,你可以做到委托你可以找承包商来帮你。

所以在感觉合适之前不要结婚,就像商业合作一样,除非你真的很爱对方,你想和他们一起创业,你想和他们一起共事十年,否则就结婚。

大多数伟大的企业都是由一对夫妇或三个合伙人完成的。所以如果这是天作之合,那就去吧。但不要试图强迫它。

不要试图在不完美的情况下和某人站在同一条战线上,这是不对的。

你知道可能有一些事情会让你不能很好地与他们合作。因为你不仅要和这个人相处很长时间,而且如果你做错了决定,你的生意就会毁于一旦。

因为如果他们没有尽自己的本分,或者他们没有你认为的那样的专业知识,那么你就会背上沉重的负担,这可能是导致你放弃的原因或事情。

Aleisha:这是一个很好的类比。关于约会和商业伙伴的情况因为我认为你是对的,有很多你听过的故事人们介入其中也只是关于性格,弄清楚你是否真的喜欢这个人以及他们是否以同样的方式解决问题是的,这可以是。

我的意思是,我想了想过去20年我在不同的工作场所工作过,我想,天哪,有很多人我真的不想花额外的时间在工作之外,他们可能在工作上很出色,但不一定是我想和他们一起出去玩的人。

我想当你谈论婚姻和工作的时候,我在想,是的,没有多少人我愿意和他们一起开夜车,一起在桌子旁点披萨,而不是和他们一起为别人工作。

布赖恩:所以,我们说的是在最初的几年里每周工作60、70、80或90个小时,你最好真的喜欢和那个人一起工作。

Aleisha:你的约会…做你的…

布赖恩:和你的创始人约会。

把客户服务当成研发中心

Aleisha:您公司的约会。创始人约会非常重要。

布莱恩,让我们谈谈GreenPal的日常运作,再简单说一下客户服务我认为这似乎是你们业务的很大一部分。它是找到做这项工作的人,然后确保他们做得正确。

和客户服务电子商务无论你是在销售实体产品还是服务,这一点都非常重要。

所以我想知道你们在客户服务方面的一些最好的建议,以及当你们创业时,我们如何服务那些通过资助我们,给我们钱来帮助我们的人。

GreenPal,告诉我一些你是如何确保你的客户满意的,因为你有很多…他们是为你割草和做所有工作的分包商吗?

布赖恩:所以市场连接了买家和卖家。所以我们有房主使用这个应用程序,需要修剪草坪,我们把他们和承包商联系起来,让他们做这项工作,我们收取少量交易费。因此,使用平台的草坪修剪服务并不适合我们。他们用我们的技术来经营他们的生意。

但是使用我们平台的业主,我们必须为他们服务。我们必须回答他们的问题,我们必须找出问题出在哪里。对我们来说,很多人想把客户服务看作是成本中心,或者是一种负债,或者他们想把客户服务看作是必须要做的事情。

对我们来说,因为我们是白手起家的,我们没有筹集到任何外部资金,我们把客户服务和客户反馈看作是我们的研发中心,是促使我们不断把船驶向正确方向的东西。

在早期,甚至现在,我们已经让它变得尽可能简单,让人们联系到我们,与我们交谈,告诉我们发生了什么,告诉我们他们对什么感到失望,告诉我们他们希望它能做什么,告诉我们他们在哪里感到高兴。在应用程序和网站的每个界面上,都有一个聊天屏幕,一个聊天气泡,直接指向立即接电话的人。

我自己仍然每天花一两个小时买票,因为我不希望客户的逻辑和公司的逻辑之间有差距

布莱恩·克莱顿负责客户服务

Aleisha:哦,那很好。

布赖恩:所以大多数公司从公司的逻辑出发,公司的目标是什么,公司想做什么,公司的问题是什么,随着时间的推移,公司的逻辑和客户的逻辑之间产生了巨大的鸿沟。

所以如果你总是和你的客户交谈,让他们很容易地和你交谈,你就能缩小差距,你就不会迷失,“好吧,我们有23个工程师在这个公司工作。他们应该做些什么?他们应该创建什么样的功能?他们应该修复哪些bug ?”

我指的不只是技术上的bug,而是客户希望或期望发生但没有发生的小事情。因此,如果你每天都与使用你产品的人交谈,你就不会对这些人应该是什么样的人感到困惑或好奇……你的团队应该做什么。

Aleisha:我想这和客户服务有关,要尽早进入市场,尤其是如果你开创电子商务业务或者像你说的,你可以理解你的客户所面临的挑战,但有时也可以找到真正简单的解决方案只要你像你一样有一点动手经验。

听到这个消息真是太好了。我很高兴你每天都在工作一小时。

布赖恩:是的。在早期,这也是一种手动销售,即你迫切需要获得收益。这是双重的。这不是说,“哦,这个客户想要什么?”这就像,“哦,我需要知道发生了什么,首先,我需要完成销售,但是,第二,这正把我们引向正确的方向。”就好像客户反馈不是发生在你身上,而是发生在你身上。

当我去一家服务很差的餐厅,我就什么都不说,再也不去了。和我一起去的那个朋友,他对服务员很上心。他是……“我能和经理谈谈吗?”这很尴尬,就好像你想让我的朋友成为你的顾客,信不信由你。你不找我是因为我朋友会告诉你你哪里臭。他会告诉你该怎么做。我,我不会再回来了,我也不会给任何人推荐信。

这就像你想要那个客户,你想要那个客户告诉你你的不足之处,这样你就知道你需要做什么。

Bryan Clayton谈客户反馈

在客户保留的基础上建立业务

Aleisha:好吧,那我们去看看客户保留以及如何确保顾客回头客,因为我认为这是一件很重要的事情,因为人们会说,“是的,我有促销活动,”但就像你说的,这也像餐厅说,“好吧,我们如何让顾客回头客?然后我们如何让人们回到GreenPal?”

仅仅是因为出色的客户服务,确保工作完成?是关于提供折扣吗?或者仅仅是为了提供一项你知道的正在进行的服务,从你的角度来看,这显然是一个很好的地方,因为人们的草坪,它生长了,然后需要再次修剪?

布赖恩:是的,我们的业务是建立在用户留存的基础上的,因为我们不能只是去买一堆新客户。我们必须留住那些使用我们产品的用户。我们发现做到这一点的最好方法就是关注服务提供者的质量。

所以如果他们使用了我们的应用,他们被一个草坪修剪服务所连接,这个服务不能很好地清除花园中的杂草,也不能很好地修剪车道的边缘,这与我们的技术有多好,或我们的应用有多好,或我们的应用设计有多好,或它运行有多快都无关。他们不会回来了。它没有做它应该做的事。

因此,我们毫不留情地专注于如何提升优秀的服务提供者,排挤和降低糟糕的服务提供者。

所以我们有20种不同的衡量标准来衡量使用我们平台的服务供应商:他们是否准时到达?他们会因为第二次修剪草坪而被登记吗?他们从客户那里得到了很好的星级评价吗?他们是否赢得了很多报价?他们的报价是合理的还是过高或过低的?

这就像我们测量的所有这些不同的东西,然后我们使用这些数据来推广表现最好的供应商,让房主可以直接从货架上雇佣他们,有点像亚马逊。而那些不可靠的,不按时出现的,他们会被降职,有时会被逐出平台。

这就是我们的价值主张。房主来到我们的平台上,他们可以在一分钟内完成可能需要一周或一个月的工作,还可以尝试不同社区的人。我们通过平台获取的数据,衡量谁做得好,谁做得不好,为他们解决了所有这些问题,这是我们保持客户使用产品的最大杠杆。

所以当然,我们有适当的信息试图把他们拉回来电子邮件营销我们称之为红旗指标当有人冷了的时候,我们试着把他们拉回来,那些东西,桌上的筹码,但真的留存率的本质是提供一种良好且令人愉快的体验of:我按下一个按钮,我就能以很好的价格找到一个很好的人来修剪院子里的草,他们会在该来的时候出现。

Bryan Clayton谈客户保留

Aleisha:是啊,这是我们所希望的,特别是当你提供的是服务型的业务时,这只是是的,有人做了你付钱让他们做的事,很少大惊小怪,然后你下个月再把他们请回来。

布赖恩:完全正确。

Aleisha:是的,这很好。我不希望人们…我认为当人们听这个播客的时候,通常会想到一个实体产品,我实际上认为很多时候,很明显,一些最好的想法,最赚钱的想法在过去十年里已经出现了,都是基于服务的想法。

所以我认为这很有希望激发听众的兴趣,他们可能会想,“我不知道我是不是想卖东西,但也许我真的很擅长做某事或提供服务。”

很高兴和你交谈,布莱恩,因为我希望这能给一些倾听的人一些启发,让他们在想要销售产品的时候跳出固有的思维模式,也许他们可以提供很好的服务来帮助人们。

布赖恩:当然,这是我的荣幸。

Aleisha:布莱恩,在我们走之前,我得问你,我11月份搬进了新家,草坪有点糟糕,让我们谈谈你最好的草坪护理技巧。

不,我在澳大利亚录音。现在是仲夏,有人告诉我,“听着,把它撑到夏天剩下的时间,然后在冬天修好它。”现在别想修草坪了。”这是正确的建议吗?

布赖恩:信不信由你,这其实是正确的建议。天热的时候,草坪……明年再试试吧。温度必须刚好让草重新开始生长。

Aleisha:很好。我会把责任推到之前的房主身上然后说"我没有搞砸"

布赖恩:这不是你的错。

Aleisha:我和它说话,我给它割草,但它急需一些除草和帮助。这就是为什么我们需要澳大利亚的绿色伙伴,所以如果你能做这种菜,那就太好了。

布赖恩:我们很快就到那儿了。

Aleisha:嘿,布莱恩,如果人们想了解更多你的工作,了解更多你的业务,他们可以在哪里找到你,希望可以预定割草坪的服务。

布赖恩:是的,任何在美国听这个的人如果不想浪费时间修剪自己的院子,他们可以在App Store或Play Store下载GreenPal。如果有人想联系我,领英是最好的联系方式。你可以在那里给我发个信息

Aleisha:太好了。布莱恩,非常感谢你抽出时间。和你谈话很愉快。我现在要去和我的草坪说话希望能激励它不要死去。

布赖恩:我的荣幸。谢谢你邀请我。

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